北森瓦版 - Northwood Blog (Author : 北森四葉. Since July 10, 2006.)
DirectX 11.1 won't come to Windows 7(The Tech Report)
No DirectX 11.1 for Windows 7?(techPowerUp!)
DirectX 11.1 not coming to Windows 7(bit-tech.net)
No DirectX 11.1 update for Windows 7 users?(Hardware.info)
No DirectX 11.1 for Windows 7 planned?(Neowin.net)

MicrosoftはWindows 7の一部としてDirectX 11をリリースし、そしてこのDirectX 11を前世代のOSであるWindows Vistaにももたらした。しかし、次のDirectX 11.1はそうはならないようある。

Windows 8とWindows RTはともにDirectX 11.1を含んだ形で提供されるが、Microsoftの開発者であるDaniel Moth氏によると「現時点ではDirectX 11.1をWindows 7向けに提供する計画はない」ようである。
 
ところがDirect3D 11.1の機能のリストを見ても、ゲーマーにはそれほど目を引く新機能というのはない。たとえばDirectX 11.1ではステオスコピック3Dがネイティヴにサポートされ、NVIDIAの3D VisionとAMDのHD 3D向けに別々のコードを書かなくてはならないような開発者にとってはより簡単にステレオ3Dに対応させることができる。
しかし、ゲーマーにとってはDirectX 11対応タイトルが多数出てきた現在でも、ステレオ3Dはゲーマーにとってはそれほど魅力的なものではない。


DirectX 11.1はいくつか興味深い改良はあり、例えばグラフィック仮想化の改良やVideo streamへのShader-based filtersを使用可能にしたなどはその例である。だが、Windows 7に慣れたユーザーを新たなModern UIに移行させるには弱い。

Windows VistaのDirectX 11対応については以下のMicrosoftのWebサイトが参考になります。

Windows Vista や Windows XP でも使用できますか。(Microsoft)
Windows Server 2008 および Windows Vista のプラットフォーム更新プログラムについて(Microsoft)

簡単に言ってしまうと、Windows VistaでもDirectX 11はサポートされており、更新プログラムの1つとして提供されています。

本題のWindows 7へのDirectX 11.1提供についてですが、MicrosoftのDeveloperであるDaniel Moth氏が「Windows 7へのDirectX 11.1提供の計画は現時点ではない」としています。これはMicrosoft Answers Forumでの発言のようで、この通りならばDirectX 11.1を使用するにはWindows 8が必要と言うことになります。The Tech ReportはDirectX 11.1にはいくつかの改良点はあるものの、Windows 7を無理に捨ててまで移行するほどのものはないという論調で書いていますが、同時にDirectX 11.1が提供されなければそれ以降のAPIもWindows 7には提供されないのではないかと述べています。